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Découverte du polar nordique

Camilla STEN

16 Octobre 2020, 12:55pm

Publié par mille et une histoires

Camilla Sten est la fille de Viveca Sten ( voir la bibliographie de Viveca ici ). Après une série de romans pour adolescents écrits à quatre mains entre 2016 et 2018 avec sa mère ( trilogie "L'île des disparus", en France chez Michel Lafon ) Camilla Sten a publié en 2019 son premier roman pour adultes.

Camilla  STEN

Le village perdu : publié en Suède en 2019, titre original "Staden", parution en France le 1er octobre 2020. Dans ce premier roman, Camilla Sten a choisi de faire peur à ses lecteurs ...

Comment les huit cent quatre-vingt-sept habitants d'un village peuvent-ils disparaître comme partis en fumée ? C'est ce qui s'est passé en août 1959 à Silvertjärn au fin fond de la campagne suédoise au milieu du Norrland. Tous les habitants disparus, sauf le cadavre d'une femme lapidée et un bébé de quelques jours retrouvé vivant à même le sol dans l'infirmerie scolaire. Toutes les recherches sont restées vaines, pas la moindre trace des autres habitants, tous envolés comme s'ils n'avaient jamais existé. Toutes les hypothèses ont circulées comme une psychose collective provoquée par la fermeture de la mine qui faisait vivre toute la population locale. Mais dans ce cas où aurait elle fuit ? Des explications parfois farfelues ont été avancées, enlèvement par des extraterrestres ou invasion par l'Union Soviétique qui retiendrait la population prisonnière.

De nos jours, Alice Lindstedt a monté un projet fou. Lever des fonds pour tourner un documentaire sur place à Silvertjärn, communiquer sur les réseaux sociaux et surtout trouver des explications ! La grand-mère d'Alice a vécu à Silvertjärn mais avait quitté le village avant les disparitions. Elles en ont beaucoup parlé.

Alice monte une première expédition, un simple repérage des lieux avec une petite équipe pour ramener des prises de vue. En quelques pages le lecteur rejoint le village perdu en compagnie d'Emmy, Max, Robert, Tone et Alice. La vie s'y est arrêtée, figée. L'exploration du village fantôme commence. Il y a les risques inhérents au temps qui a passé, les maisons semblent intactes mais des éboulements sont à craindre. Et puis des faits inexplicables se produisent. La crainte devient angoisse, peur, psychose, paranoïa. 

Camilla Sten mêle habilement présentation des cinq explorateurs dont l'histoire et le comportement ne manquent pas d'interroger le lecteur. L'exploration du village abandonné est pleine de suspense et ajoute nombre d'énigmes à un contexte déjà propice aux frissons. Des phénomènes inexpliqués se produisent. La découverte d'objets ou de documents de l'époque s'ajoute à une atmosphère mystérieuse à souhait. Il y a bien quelques longueurs dans le récit ( difficiles à éviter dans un huis clos ) mais l'auteure sait habilement relancer sa narration en faisant référence au passé, d'abord en révélant des correspondances de l'époque entre quelques habitants de Silvertjärn et leur famille ayant quitté la région, puis passé et présent ( ce sont d'ailleurs les titres laconiques des chapitres ) se répondent et se rejoignent dans les toutes dernières pages. Le lecteur peut entrevoir la vérité avant la fin mais ce qu'il y a de bien dans ce premier roman c'est que l'épilogue ne bascule pas dans le fantastique, il reste plausible et bien encré dans l'Histoire de la société suédoise. Le chalenge d'un premier roman n'est jamais facile, Camilla Sten s'en sort très bien à plus forte raison dans un registre inhabituel. 

Merci aux Éditions du Seuil.

 

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